Creating Bonds and Moving Forward

Creating Bonds and Moving Forward

Creating Bonds and Moving Forward

by: Greetchen Díaz

I’m a scientist. During the years of lab research, there was always a moment that motivated me more than anything: to share “my science” with others. I can bet that for every scientist this is a crucial moment as relevant as their own experiments. I completed a PhD and a postdoc in the United States. During all those years as a researcher, I traveled to many places with the purpose of revealing my findings and contributions to science. To participate in scientific conferences also gave me the opportunity to know the work of colleagues and establish connections and collaborations that have marked my career until today.

I went to all kinds of conferences, but was in multidisciplinary conferences that I could see more clearly the potential impact of each discipline in science itself and society. There, I see the importance of bonds and their multiplier effect.

In science, a chemical bond is a physical interaction that has a degree of stability, which depends on the elements involved. For example, opposite charges attract each other. This is because by joining, these charges are in a more stable situation than when separated. At this point, I clarify that I do not intend to give you a basic chemistry class (which incidentally is not my specialty), but I intend to use it metaphorically.

As with a strong chemical bond, interactions between different disciplines can generate a more stable outcome than when separated. Therefore, their social impact is the result of these bonds with the capacity to generate knowledge, applications and solutions to daily life problems.

To improve our economy in the long term, it is crucial to invest more in research and development of technologies. It’s not my thing; it is a proven fact in many parts of the world. The natural result: a vibrant and innovative research and development culture, and one that is immersed in the global conversation. We have the human capital. According to the Global Competitiveness Report 2014-2015 of the World Economic Forum, Puerto Rico was the sixth country with greater availability of scientists and engineers. That same report indicated that the island was country number 20 of 144 in capacity for innovation (not bad). Last but not least, we have a research and manufacturing infrastructure that exceeds that of many countries. So, how can we make these attributes and many others have a direct impact on our economy?

We must put all the pieces together, create bonds and move forward. That’s exactly what the Puerto Rico Science, Technology and Research Trust is looking for. With our initiatives, part of our strategic plan, we have made progress on local funding for research, technology transfer and entrepreneurship, among others. Now we begin to see the fruits of our labor. For this reason, we created a new annual conference: “Forward – Research and Innovation Summit“. Why Forward? It’s simple, because Forward means advance and progress.

July 6, 2016. San Juan Puerto Rico. Staff meeting at the Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust Headquarters. In this picture, Iván Ríos, COO. (photo by: JosŽé R. Madera)

In 2015, together with a great team at the Trust, I accepted the challenge to start bringing together researchers, entrepreneurs, and investors in a series of Research and Innovation Meetups that started to catalyze those bonds, and served as a stage for the human capital to collaborate with the Trust on defining opportunities and strategies that help them fulfill it’s mission and vision. I remember very well that one of the most frequent comments among attendees was that they wanted to have a forum for the innovation in science and technology community.

Well, here it is! Forward Summit will focus on the discussion of research, development, commercialization, entrepreneurship, financing, and investments in science and technology. What do we wish to accomplish? First, create these much-needed interactions between researchers, entrepreneurs and investors. Second, showcase local research and entrepreneurship projects of the highest caliber. Third, we want to expose our human capital to projects, innovative ideas, and the global latest trends. Last but not least, we want to become a forum to receive people and groups living outside the island, but that are interested in collaborating with the local innovation community. This is an opportunity that neither they nor we want to lose.

July 6, 2016. San Juan Puerto Rico. Staff meeting at the Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust Headquarters. In this picture, Greetchen Díaz, Grants Program Director. (photo by: José R. Madera)

We have worked hard in this effort that will achieve that more than 75 local and international presenters, showcase their work and experiences through lectures, panels, workshops and posters on a wide range of disciplines and topics. I can assure you that we have more to show and this year will only be a sample of what Forward Summit can bring to improve our research and entrepreneurship culture.

Forward is more than an annual conference. It is a celebration of what we have achieved and what we can do. It is also a platform to empower the local scientific and technological community, as an engine of the island’s economic development. I hope that we can count on the support of all sectors.

Certainly we have no excuse. As I mentioned before, opposite charges attract to each other and are stronger than when they are separated. So, let’s look for those elements that can make us stronger to interact with each other, to create strong bonds, and to move Puerto Rico Forward.

 

The mission of the Puerto Rico Science, Technology and Research Trust, is to invest, facilitate and build capacity to continually advance Puerto Rico’s economy and its citizens’ well-being through innovation-driven enterprises, science and technology and its industrial base. If you want to know more about Forward Research and Innovation Summit, visit the website and sign up. Help us spread the word using #ForwardSummitPR.

About the author: Dr. Díaz is the Trust’s Grants Program Director. She also coordinates the Trust’s outreach initiatives and is one of the organizers of Forward Research and Innovation Summit

 


 

Creando enlaces y moviéndonos hacia adelante

Soy científica. Durante los años que realicé investigación en un laboratorio, siempre hubo un momento que me emocionaba más que nada: compartir “mi ciencia” con otros. Puedo apostar cualquier cosa que para un científico, este es un momento crucial y tan relevante como sus propios experimentos. Completé un PhD y un postdoctorado en los Estados Unidos. Durante todos esos años como investigadora, viajé a muchísimos lugares con el propósito de revelar mis hallazgos y aportaciones a la ciencia. Participar de conferencias científicas también me dio la oportunidad de poder conocer los trabajos de los colegas y establecer conexiones y colaboraciones que han marcado mi carrera hasta hoy día.

Fui a todo tipo de conferencias, pero fue en las conferencias multidisciplinarias que pude ver con mayor claridad el potencial de impacto de cada disciplina en la propia ciencia y en la sociedad. Allí pude ver la importancia de los enlaces y su efecto multiplicador.

En la ciencia, un enlace químico es una interacción física que tiene un grado de estabilidad, la cual depende de los elementos involucrados. Por ejemplo, las cargas opuestas se atraen entre sí. Esto ocurre porque al unirse, estas cargas se encuentran en una situación más estable que al estar separadas. En este momento aclaro que no pretendo darles una clase de química básica (que por cierto no es mi especialidad), pero pretendo utilizarla metafóricamente.

Tal como ocurre con un enlace químico fuerte, las interacciones entre las distintas disciplinas pueden generar un producto más estable que al estar separadas. De ahí su impacto social, ya que el resultado de esos enlaces son los que tienen la capacidad de generar conocimiento, así como las aplicaciones y soluciones a problemas de la vida diaria.

Para mejorar nuestra economía a largo plazo, es crucial invertir más en la investigación y el desarrollo de las tecnologías. No es cosa mía, es una realidad probada en muchas partes del mundo. El resultado natural: una cultura de investigación y desarrollo vibrante, innovadora e inmersa en la conversación global. Tenemos el capital humano. Según el reporte de competitividad global 2014-2015 del Foro Económico Mundial, Puerto Rico era el sexto país con mayor disponibilidad de científicos e ingenieros. Ese mismo reporte indicaba que la isla era el país número 20 de 144 en capacidad para la innovación (nada mal). Como si fuera poco, tenemos una infraestructura de investigación y de manufactura que supera la de muchos países. Entonces, ¿Cómo podemos lograr que estos atributos entre muchos otros tengan un impacto directo en la economía del país?

Debemos unir todas las piezas, crear los enlaces y movernos hacia adelante. Precisamente eso buscamos en el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico. Con nuestras iniciativas, parte de nuestro plan estratégico, ya hemos avanzado en el tema de fondos locales para investigación, transferencia de tecnología y empresarismo, entre otros. Ahora nos toca comenzar a ver los frutos. Por tal razón, nos dimos a la tarea de crear una nueva conferencia anual: “Forward- Research and Innovation Summit”. ¿Por qué Forward? Sencillo, porque significa progreso, significa avance.

En el 2015, junto a un gran equipo de trabajo en el Fideicomiso, acepté el reto de comenzar a reunir a los investigadores, empresarios e inversionistas en una serie de encuentros que comenzaron a catalizar esos enlaces y que han logrado servir de escenario para que el propio capital humano colabore con el Fideicomiso en definir oportunidades y estrategias que le ayuden a cumplir con su misión y visión.  Recuerdo muy bien, que uno de los comentarios más comunes entre los asistentes era que deseaban tener un foro para la comunidad de innovación en ciencia y tecnología.

¡Pues aquí llegó! Forward se enfocará en la discusión de temas de investigación, desarrollo, comercialización, empresarismo, financiamiento e inversiones en ciencia y tecnología. ¿Qué quisiéramos lograr? Primero, crear esas interacciones tan necesarias entre los investigadores, empresarios e inversionistas. Segundo, reseñar los proyectos investigativos y empresariales locales de más alto calibre. Tercero, deseamos exponer a nuestro capital humano a proyectos, ideas innovadoras y las últimas tendencias a nivel global. Finalmente y no menos importante, queremos que se convierta en un foro que reciba a personas y grupos que viven fuera de la isla, pero que están interesados en colaborar y establecer enlaces con la comunidad de innovación local. Esta es una oportunidad que ni ellos ni nosotros queremos perder.

Hemos trabajado mucho en este esfuerzo que logrará que más de 75 presentadores locales e internacionales, expongan sus trabajos y experiencias por medio de charlas, paneles, talleres y afiches en una amplia gama de disciplinas y tópicos. Te puedo asegurar que tenemos más que enseñar y que este año solo será una muestra de lo que Forward puede lograr en nuestra cultura de investigación y empresarismo.

Forward es más que una conferencia anual. Es una celebración de lo que hemos alcanzado y lo que podemos lograr. Es también una plataforma para empoderar a la comunidad científica y tecnológica local, como un motor de desarrollo económico de la isla. Espero que podamos contar con el apoyo de todos los sectores.

Ciertamente no tenemos excusa. Como mencioné antes, las cargas opuestas se atraen y cuando se unen son más fuertes que al estar separadas. Así que busquemos que esos elementos que nos pueden hacer más fuertes interactúen entre sí, que puedan crear enlaces y mover a Puerto Rico hacia adelante.

La misión del Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación es invertir, facilitar y fomentar las capacidades para mejorar continuamente la  economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos a través de las empresas de innovación, la ciencia y la tecnología, así como de su base industrial. Si deseas conocer más sobre Forward Research and Innovation Summit, visita el portal y regístrate para que no te pierdas las noticias sobre este evento. Ayúdanos a regar la voz utilizando #ForwardSummitPR.

Sobre la autora: La Dra. Díaz es la Directora del Programa de Subvenciones del Fideicomiso. También coordina las iniciativas de alcance comunitario y es una de las organizadoras del Forward Research and Innovation Summit.