Creativity: a new skill (?) needed in science and technology

Creativity: a new skill (?) needed in science and technology

Creativity: a new skill (?) needed in science and technology

By: Natasha DeLeon-Rodriguez, PhD

“The greatest scientists are artists as well” (Albert Einstein)

In previous decades, science, technology, and art used to hang out hand by hand. Artists like Leonardo Da Vinci were also inventors. Scientists like Einstein knew the importance of creativity to move science forward. But in our current time frame, we notice a clear division between scientists and artists. We see how society moves towards promoting science and technology but downgrades arts.

Fortunately, universities are getting aware of the importance of including arts into science and technology majors. Some medical schools notice that exposing students to courses related to drama, dance, and literature helped them develop a set of skills that make them better health professionals. For example, Melissa Bailey wrote about an initiative at Harvard University that implemented a program in their medical school to teach students appreciation of art. These classes showed the students empathy and taught them how to better identify their diagnostics.

Tom Perault, Chief People Officer of Rally Health, a consumer-centric digital health company, explained to the Harvard Business Review that liberal art students are taught four important skills that are not taught to students pursuing technical degrees.

“Creativity, Empathy, Listening, Vision”

These four skills are learned through the exposure to courses in creative writing, arts, literature, and music.  Those skills were similar to the ones observed by Harvard University and other medical schools, but Perault suggested that these skills are also needed in tech companies. As you can see, different fields in science and technology started to see the importance of the integration of arts to improve their ecosystems.

In Puerto Rico, The Department for Economic Development and Commerce (DDEC) understands the importance of integrating arts and technology. For that reason, the DDEC sponsored the project “Ruta del Arte”, directed by Sylvia Villafañe. This project aims to promote and internationalize young artists by exposing their art in different public areas where it can have an impact. The Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust is the host of three paintings of one artist, Carlos Santiago, original from Ponce, Puerto Rico. Carlos started studying art at the Escuela de Artes Plásticas de Puerto Rico, then he got a scholarship to continue his studies in Paris, France.

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Carlos Santiago and Sylvia Villafañe. (photo by Jose R. Madera)

This project and its presence at the Trust is based on the idea that creativity is one of the new skills needed in technology, health, and sciences industries. Here at the Trust, we host many tech companies in our Innovation Center that will benefit with the presence of these art pieces. The paintings “Universo Urbano 1, 2, and 3” will not only beautify our building and surroundings but will also open the minds of our tenants and expose our visitors to local artists. Last week, the artist Carlos Santiago offered a tour to explain the inspiration behind the three paints. It is incredible how he captured three concepts that are key to our mission.

“Community, Time, Science/Technology”

During the inauguration of the “Ruta del Arte” at the Trust, we also had Dr. Carlos Garcia, a clinical physiologist, artist, and musician, talk to our peers about art and community. First, he broke the ice with a fun activity. In groups, we created a painting/drawing. Each person added a piece to the painting that could either complement or change the concept. This activity got everyone’s mood to be happier and more engaged, but most important we got to work together as a community. Shortly after, he explained the importance of art among our communities, and how art is a tool for social transformation, a way to disrupt classical parameters. Dr. Garcia also explained how this project aims to give back the art to the communities.

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I have written before about music and science, now I am writing about how we should include more arts to science… I hope you are seeing the pattern and importance of this merge. Art and music are not classes that should be taken for granted, that should be removed from the curriculum at our schools. Science and technology need to have a spark of art in their route. Without imagination, we can’t bring to life one of your favorite sci-fi gadget.

So, we invite everyone to stop by the Trust, enjoy the art, get lost in the paints. And don’t forget, ¡Qué viva la ciencia!

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Members of the Trust with Carlos Santiago. (photo by Jose R. Madera)


Creatividad: una nueva habilidad (?) necesaria en la ciencia y tecnología

Por: Natasha DeLeon-Rodriguez, PhD

“Los mejores científicos también son artistas” (Albert Einstein)

En las pasadas décadas, la ciencia, la tecnología y el arte iban de la mano. Los artistas como Leonardo Da Vinci también eran inventores. Científicos como Einstein reconocían la importancia de la creatividad para el avance de la ciencia. Sin embargo, en la actualidad podemos notar una clara división entre científicos y artistas. Vemos como la sociedad promueve la ciencia y tecnología, pero degrada las artes.

Afortunadamente, las universidades se están dando cuenta de la importancia de incluir las artes en las  carreras de ciencia y tecnología. Algunas escuelas de medicina han notado que la exposición de los estudiantes a cursos relacionados a drama, danza y literatura les ha ayudado a desarrollar un conjunto de habilidades que los convierte en mejores profesionales de la salud. Por ejemplo, Melissa Bailey escribió sobre una iniciativa en la Universidad de Harvard de implementar un programa en la escuela de medicina para enseñarles a los estudiantes sobre la apreciación del arte. Estos cursos le inculcan a los estudiantes a tener empatía y cómo identificar mejor sus diagnósticos.

Tom Perault, Director del Personal de Rally Health, una compañía de salud digital enfocada en el consumo, explicó a la revista “Harvard Business Review” que los estudiantes de artes liberales aprenden cuatro destrezas importantes que no se les enseñan a los estudiantes con grados más técnicos.

“Creatividad, Empatía, Comprensión Auditiva, Visión”

 

Estas cuatros destrezas se aprenden a través de la exposición a cursos en escritura creativa, artes, literatura, y música. Estas destrezas fueron similares a las que observaron la Universidad de Harvard y otras escuelas de medicina, pero Perault sugiere que éstas también son necesarias en compañías de tecnología. Como ven, las diferentes disciplinas en las ciencias y tecnología comenzaron a reconocer la importancia de la integración de las artes para mejorar sus ecosistemas.

En Puerto Rico, el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) entiende la importancia de la integración de las artes y la tecnología. Por tal razón, el DDEC auspició el proyecto “Ruta del Arte”, dirigido por Sylvia Villafañe . El propósito de este proyecto es promover e internacionalizar a artistas jóvenes exponiendo sus obras de arte en diferentes áreas públicas donde puedan tener un impacto. El Fideicomiso de Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico es el anfitrión de tres pinturas del artista Carlos Santiago, original de Ponce, Puerto Rico. Carlos comenzó a estudiar arte en la Escuela de Artes Plásticas de Puerto Rico y luego obtuvo una beca para continuar sus estudios en París, Francia.

El proyecto y su presencia en el Fideicomiso están basados en la idea de que la creatividad es una de las nuevas destrezas necesarias en las industrias de la tecnología, salud y ciencias. Aquí en el Fideicomiso, alojamos varias compañías tecnológicas en nuestro Centro de Innovación que se beneficiarán grandemente de la presencia de estas piezas de arte. Las pinturas “Universo 1, 2 y 3” no solo embellecerán nuestro edificio y sus alrededores, sino que también abrirán las mentes de nuestros inquilinos y presentarán a los visitantes el talento de nuestros artistas locales. La semana pasada, el artista Carlos Santiago ofreció un recorrido para explicar la inspiración detrás de las tres pinturas. Es increíble cómo logró capturar los tres conceptos que son claves en nuestra misión.

“Comunidad, Tiempo, Ciencia/Tecnología”

 

Durante la inauguración de “Ruta del Arte” en el Fideicomiso, también nos visitó el Dr. Carlos García, un psicólogo clínico, artista y músico, quien le ofreció a nuestros colegas una charla sobre arte y comunidad. Primero, rompió el hielo con una actividad muy divertida. En grupos, creamos una pintura/dibujo. Cada persona del grupo iba añadiendo una parte a la pintura que podría o complementar o cambiar el concepto de la misma. Esta actividad hizo que el ambiente cambiara a uno más feliz y que todos se involucraran más en la discusión, pero sobretodo hizo que todos trabajáramos juntos como comunidad. Justo después, explicó la importancia del arte entre nuestras comunidades y cómo el arte es una herramienta esencial para la transformación social, una forma de desmantelar los parámetros clásicos. El Dr. García también explicó cómo este proyecto busca devolver el arte a las comunidades.

Antes había escrito sobre la música y la ciencia, ahora estoy escribiendo sobre el deber de combinar más las artes con las ciencias… Espero que estén viendo el patrón y la importancia de esta fusión. Arte y música no son clases que se deben dar por hecho ni que se deben remover de los currículos de nuestras escuelas. La ciencia y la tecnología necesitan tener en su ruta esa chispa que otorga el arte. Sin imaginación, no podemos traer a la vida real tu artefacto de ciencia ficción favorito.

Así que los invitamos a todos a pasar por el Fideicomiso, disfrutar del arte y perderse en las pinturas. Y no se olviden, ¡qué viva la ciencia!