An economy built on science, technology, and entrepreneurship

An economy built on science, technology, and entrepreneurship

Picture1

An economy built on science, technology,  and entrepreneurship

By: Iván Ríos-Mena

An economy is built on science, technology,  and entrepreneurship. That has definitely been the case in today’s top economy, like the US and other countries throughout history. During the last few years, the Trust has worked a lot on bolstering Puerto Rico’s research infrastructure. Researchers, who generate the ideas that serve as foundations for new businesses that solve the people’s problems, now have more funding available through our Research Grants Program. They’re also creating new collisions in our Research and Innovation Meetups, which are providing a great platform for them to meet and work with their colleagues from other institutions.

But ideas need much more to complete their journeys from the lab or the computer to the market. Specifically, those innovators and their ideas need to interact with entrepreneurs and investors. Entrepreneurs are able to put ideas from research into practice, and thus make them accessible for individuals and society in general. They also create wealth and jobs, necessary for an improved standard of living. The Trust exists precisely to facilitate that, and to provide the resources to make stuff happen. That’s why we, in our mission to “continually advance Puerto Rico’s economy…through innovation-driven enterprises”, have also focused so much energy on initiatives that help entrepreneurs commercialize their ideas.

In the last 3 ½ years, we’ve organized or sponsored most of the projects or events geared to building entrepreneurship skills and opportunities in Puerto Rico. More than 15,000 people have participated in entrepreneurship and networking initiatives led or backed by the Trust, and more than $1.4 million invested in entrepreneurship training initiatives. Initiatives like the iCorps, the Tech Summit that provide space for future entrepreneurs to learn, interact, and develop ideas into something concrete. Initiatives that work towards our mission, towards advancing Puerto Rico’s economy. We are constantly working towards new opportunities, visit our website to learn more and participate in our activities.

Picture3

Iván Ríos-Mena presenting at the Tech Summit 2016 (photo by: José Madera)

I would like to single one of our initiatives out, though. The last 6 years have seen a dramatic growth of the innovation ecosystem in Puerto Rico. Where before there weren’t many learning opportunities to acquire the skills necessary to excel in the technology sector, now there are many. Nevertheless, push has come to shove. It’s time to facilitate the creation of high-impact science and technology startups that solve global problems and create wealth. That’s why we allied with the Department of Economic Development and Commerce (DDEC) and with the Puerto Rico Industrial Development Corporation (PRIDCO) to launch Parallel18.

Parallel18 is a global accelerator program that offers a unique gateway for startups to scale from Puerto Rico. It provides equity free funding, office space, and most importantly, a world class mentoring curriculum and network that support the participating businesses. We’re already seeing faster-than-expected short-term results, such as local employment and economic activity. But we’re aiming to help Puerto Rico be an innovation hub from which ideas can be scaled globally.  Soon you will read more about Parallel here in our Forward Blog, but you can visit their website, parallel18.com, to learn more.

Picture6

Trust and Parallel18 staff at the launch of Parallel18 (photo by: José Madera)

With Parallel18, our other programs, and our continued support to our science and technology community, the Trust will continue working toward a vibrant innovation economy that encourages innovation, commercialization of technology, and creation of jobs in the technology sector. It’s our job to do so through innovation-driven enterprises. At the Forward Summit you will have the opportunity to meet some of the startups and talk with entrepreneurs and researchers that are working on commercialization projects. Join Forward and get inspired by this great community that we have in Puerto Rico. Be part of it!

About the author: Mr. Ríos is the Chief Operating Officer of the Trust. Previously he was its Acting Director, reorganizing its administrative and operational structure while leading the launch of several flagship programs such as: Science and Technology Grants RFP, Clinical Trials Project, and the Bioprospecting Initiative. He also served as Under Secretary of the DDEC of Puerto Rico in charge of projects such as the Port of the Americas in Ponce and entrepreneurship initiatives. As a lawyer, he has represented startups and businesses in corporate, commercial, intellectual property, and civil litigation matters. He is actively involved in technology, entrepreneurship and legal initiatives in PR, as a judge and advisor in Startup Weekend, as one of the founding organizers of TEDxSanJuan, and as former President of the Corporate Law Commission of the Puerto Rico College of Lawyers. He completed a BBA from the Interamerican University of Puerto Rico, and his Juris Doctor from the UPR.

——

Una economía basada en la ciencia, la tecnología y el emprendimiento

Por: Iván Ríos-Mena

Una economía se basa en la ciencia, la tecnología y el emprendimiento. Que sin duda ha sido el caso en las mayores economías de hoy, como los EE.UU. y otros países a lo largo de la historia. Durante los últimos años, el Fideicomiso ha trabajado mucho en el fortalecimiento de la infraestructura de investigación de Puerto Rico. Los investigadores, que generan las ideas que sirven como bases para las nuevas empresas que resuelven los problemas de la gente, ahora tienen más fondos disponibles a través de nuestro Programa de Subvenciones. También se están creando nuevas colisiones en nuestros Research and Innovation Meetups, que están ofreciendo una gran plataforma para que puedan conocer y trabajar con sus colegas de otras instituciones.

Pero las ideas necesitan mucho más para completar su viaje desde el laboratorio o el ordenador a el mercado. En especial, los innovadores y sus ideas necesitan interactuar con los empresarios e inversionistas. Los empresarios son capaces de poner las ideas en la práctica, y por lo tanto que sean accesibles para los individuos y la sociedad en general. También crean riqueza y puestos de trabajo, necesario para una mejor calidad de vida. El Fideicomiso existe precisamente para facilitar eso, y para proporcionar los recursos para hacer que las cosas sucedan. Es por eso que, en nuestra misión de “avanzar continuamente la economía de Puerto Rico … a través de empresas impulsadas por la innovación”, también hemos centrado nuestras energías en iniciativas que ayudan a empresarios a comercializar sus ideas.

En los últimos 3 años y medio, hemos organizado o apoyado la mayor parte de los proyectos o eventos dirigidos a proveer entrenamiento y apoyo empresarial en Puerto Rico. Más de 15,000 personas han participado en las iniciativas empresariales y de “networking” organizadas o respaldadas por el Fideicomiso, y más de $ 1.4 millones invertidos en iniciativas de formación empresarial. Iniciativas como iCorps o el Tech Summit que proporcionan espacios para futuros empresarios para aprender, interactuar y desarrollar ideas en algo concreto. Iniciativas encaminadas a nuestra misión, para el avance de la economía de Puerto Rico. Estamos trabajando constantemente hacia nuevas oportunidades, visita nuestro sitio web para obtener más información y participar de nuestras actividades.

Me gustaría resaltar una de nuestras iniciativa. En los últimos 6 años se ha visto un crecimiento espectacular del ecosistema de innovación en Puerto Rico. Donde antes no habían muchas oportunidades de aprendizaje para adquirir las habilidades necesarias para sobresalir en el sector de la tecnología, ahora hay muchas. Sin embargo, llegó la hora de tomar acción. Es hora de facilitar la creación de nuevas empresas en ciencia y tecnología de alto impacto que puedan resolver problemas globales y crear riqueza. Es por eso que aliados con el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) y  la Compañía de Fomento Industrial  de Puerto Rico (PRIDCO), lanzamos Parallel18.

Parallel18 es un programa de aceleración global que ofrece una puerta de entrada única para nuevas empresas desde Puerto Rico. Proporciona financiación de capital libre, espacio de oficina, y lo más importante, un programa de tutoría de clase mundial y de red apoyo a  las empresas participantes. Ya estamos viendo más rápido de lo esperado los resultados a corto plazo, tales como la creación de empleos locales y actividad económica. Pero nuestro objetivo es ayudar a que Puerto Rico sea un centro de innovación donde las las ideas pueden ser llevadas a un nivel mundial. Pronto van a leer más sobre Parallel18 aquí en nuestro blog, pero mientras pueden visitar su página web, parallel18.com, para aprender más.

Con Parallel18, nuestros otros programas, y nuestro continuo apoyo a la comunidad de la ciencia y la tecnología, el Fideicomiso seguirá trabajando hacia una economía basada en la innovación,  que fomenta la comercialización de tecnologías, y la creación de puestos de trabajo en este sector. Es nuestro trabajo hacerlo a través de empresas orientadas en la innovación. En el Forward Summit tendrán la oportunidad de conocer a algunos de las empresas de Parallel18 y hablar con otros empresarios e investigadores que trabajan en proyectos de comercialización. Únete a Forward e inspírate con esta gran comunidad que tenemos en Puerto Rico. ¡Se parte de ella!

Sobre el autor: El Sr. Ríos es el Director de Operaciones del Fideicomiso. Anteriormente, había sido el Director de Funciones, reorganizando la estructura administrativa y operacional mientras dirigía el lanzamiento de varios programas emblemáticos como: Subvención de Ciencia y Tecnología RFP, Proyecto de Ensayos Clínicos y la Iniciativa de Bioprospección. Se ha desempeñado como subsecretario del DDEC de Puerto Rico tomando a su cargo proyectos como el Puerto de las Américas en Ponce y las iniciativas de empresarismo. Como abogado, ha representado a nuevas empresas y negocios de origen corporativo, comercial, propiedad intelectual y litigios civiles. Está activamente envuelto en la tecnología, la iniciativa empresarial y las iniciativas legales en PR, como juez y asesor en Startup Weekend y como uno de los organizadores fundadores de TEDxSanJuan y como ex Presidente de la Comisión de Derecho Corporativo del Colegio de Abogados de Puerto Rico. Completó un BBA de la Universidad Interamericana de Puerto Rico y sus Juris Doctor de la UPR.