Puerto Rico is at the Parallel 18… pin it!

Puerto Rico is at the Parallel 18… pin it!

Puerto Rico is at the Parallel 18… pin it!

By: Natasha DeLeon-Rodriguez, Ph.D.

Have you heard about Parallel18? If you haven’t, you should keep reading… if you have, but are not really sure what it is…keep reading… and become a fan!

The Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust mission is to invest, facilitate and build capacity to continually advance Puerto Rico’s economy and its citizens’ well-being through innovation-driven enterprises, science and technology, and its industrial base.

For that reason, we worked hard to launched in 2015 our entrepreneurial initiative Parallel18. Sebastian Vidal, executive director, and his team of champions are working very hard to place Puerto Rico in the business map. P18, located in Santurce, hosts people from 9 countries that are accelerating their businesses from Puerto Rico. This team rocks!, bringing mentors from all over to advise their Generation 1, providing an amazing office space, and helping them succeed.

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We asked a few questions to Sebastian to learn more about P18.

What is the Parallel18?

Sebastián: Parallel18 is an economic development initiative that aims to attract and create high-impact startups that can scale from Puerto Rico to global communities beyond the island, including Mainland US, Latin America, and Europe.

What is the difference between an incubator and an accelerator?

 Sebastián: Incubators focus on helping very early stage startups develop a sustainable business. These programs are ideal for entrepreneurs who: (1) have a defined idea or concept but no business plan; (2) still have to validate the market; or (3) are only working part-time in the new business.

Meanwhile, accelerators work with companies that are young but already operating with clients or a working prototype. These entrepreneurs are mostly looking to grow their sales or customer base, and are considering introducing their business to a new market.

What is your mission?

Sebastián: The program’s mission is to expand the horizons of Puerto Rican entrepreneurs in the short term, and create economic development in the long term through the creation of successful global startups.

You are done with your first Generation; can you tell us a little bit about this experience?

Sebastián: We selected 36 companies from 9 countries for our first cohort, and having them work in the same space has created a dynamic environment where entrepreneurs collaborate and give feedback to each other. The local and international mentors have been more than helpful, giving advice and connecting the companies with potential investors and clients. During the Summer we had over 30 interns who had the unique experience of working with global startups and contributing to their growth, all without leaving the island.

Gen1
Your Second Generation is here! can you give us an overview of these start-ups?

 Sebastián: Generation 2 is very diverse, with around 30 startups from 12 different countries, some as far as Sudan and India. The variety of industries and projects is also very interesting, as it includes things like smart prosthetic hands, fashion, health and e-commerce.

How are you guys impacting the local economy?

Sebastián: There’s an immediate impact in our neighborhood, Santurce, with international entrepreneurs moving to the area, renting apartments and buying from local businesses. But as some of them plan to keep operations in Puerto Rico after their 5 months in Parallel18, there’s also job creation in areas such as Engineering, Sales and Marketing.

Another way Parallel18 impacts the local economy is by promoting an entrepreneurial mindset among the residents of the island. We believe that a spillover effect from the exposure and interaction of over 30 local and international startups with the community is that we’ll see more people building companies with a global perspective.

What is one of the biggest challenges you found during this year?

Sebastián: We just launched the program in December 2015, so the biggest challenge was creating a program that attracted entrepreneurs and mentors from all over the world.

What are your goals for this year?

Sebastián: We’re doing 2 cohorts every year, which means that we need to keep up with the efforts to spread the word about Parallel18 and Puerto Rico as a hub for global startups. On our last call for applications we received 507 entries from over 40 countries, and the goal is to increase those number with high-quality startups that see the value of scaling their businesses from the island.

What is next for P18?

Sebastián: Generation 2 starts at the end of August (today!) and will be with us until January 2017, so we’re focused on giving them all the resources these entrepreneurs need to thrive. Also, as the companies from Generation 1 continue their journey, we’ll keep supporting them through our networks.

You read it folks, we are saying Farewell to Generation 1 and about to welcome Generation 2!

Follow P18 on their Facebook Page and Twitter. But more important stop by their booth and Startups Moving Forward Session during Forward Research and Innovation Summit. You will have the opportunity to meet them, talk with them, and learn from their experiences.

Don’t miss this chance… get your tickets and join the #ForwardSummitPR.

About Sebastián Vidal: Mr. Vidal is the Executive Director of Parallel18 the new Startup Program of Puerto Rico, hosted by the Trust. He was the former Executive Director at Start-Up Chile, a government funded program aiming to attract global minded entrepreneurs to Chile in order to transform a country in to the world leading innovation capital. Through Start-Up Chile, he was able to work side by side with more than 1.000 startups from different stages and industries and witness a country’s cultural transformation towards entrepreneurship. He has also worked developing tech hub strategies with countries like Peru, Brazil, Lebanon, Malaysia and South Korea. He has invested in a couple of startups and also has been a mentor in different accelerators and entrepreneurship programs like Stanford Ignite, Founder Institute among others.


Puerto Rico está en el Paralelo 18… ¡márcalo!

Por: Natasha DeLeon-Rodriguez

¿Ha oído hablar de Parallel18? Si no lo has hecho sigue leyendo… si has oído de ellos, pero no estas realmente seguro de quieres son… continúa leyendo… ¡y conviértete en un fan!

La misión del Fideicomiso para Ciencia, Tecnología, e Investigación de Puerto Rico es invertir, facilitar y fomentar la capacidad para mejorar continuamente la economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos a través de empresas orientadas a la innovación, la ciencia y la tecnología y base industrial.

Por esa razón, hemos trabajado duro para lanzar en el 2015 nuestra iniciativa empresarial Parallel18. Sebastián Vidal, director ejecutivo, y su equipo de campeones están trabajando muy duro para poner a Puerto Rico en el mapa empresarial. P18, ubicada en Santurce, acoge a personas de 9 países que están acelerando sus negocios desde Puerto Rico. ¡Este equipo es increíble!, traen a mentores de todas partes para aconsejar a su Generación 1, proveyendo un espacio de oficina increíble, y ayudándoles a tener éxito.

Le hicimos algunas preguntas a Sebastián para aprender más acerca de P18.

¿Qué es Parallel18?

Sebastián: Parallel18 es una iniciativa de desarrollo económico que tiene como objetivo atraer y crear nuevas empresas de alto impacto que puedan crecer desde Puerto Rico hacia las comunidades globales más allá de la isla, incluyendo Estados Unidos, América Latina y Europa.

¿Cuál es la diferencia entre una incubadora y una aceleradora?

Sebastián: Las incubadoras se centran en ayudar a los start-ups en etapas muy tempranas a desarrollar un negocio sostenible. Estos programas son ideales para empresarios que: (1) tienen una idea o concepto definido, pero ningún plan de negocio; (2) todavía tiene que validar el mercado; o (3) sólo están trabajando a tiempo parcial en el nuevo negocio.

Por su parte, las aceleradoras trabajan con empresas que son jóvenes, pero que ya operan con clientes o un prototipo funcional. Estas en su mayoría son empresarios que buscan hacer crecer sus ventas o base de clientes, y están considerando introducir su negocio a un nuevo mercado.

¿Cuál es su misión?

Sebastián: La misión del programa a corto plazo es ampliar los horizontes de los empresarios puertorriqueños, y a largo plazo, crear desarrollo económico a través de la creación de nuevas empresas globales exitosas.

Ya terminó la Generación 1; ¿nos puedes contar un poco acerca de esta experiencia?

Sebastián: Se seleccionaron 36 empresas de 9 países para nuestro primer cohorte, y tenerlos trabajando en el mismo espacio ha creado un ambiente dinámico donde los empresarios colaboran y dan retroalimentación entre sí. Los mentores locales e internacionales han sido más que útiles, dan consejos y conectan a las empresas con potenciales inversionistas y clientes. Durante el verano, tuvimos más de 30 internos que tuvieron la experiencia única de trabajar con nuevas empresas globales y contribuir a su crecimiento, todo sin salir de la isla.

¡Su segunda generación ya llegó! ¿Puedes darnos una visión general de estas nuevas empresas?

Sebastián: La Generación 2 es muy diversa, con alrededor de 30 nuevas empresas de 12 países, algunos tan lejanos como Sudán e India. La variedad de industrias y proyectos también es muy interesante, ya que incluye áreas como prótesis inteligentes de manos, moda, salud y comercio electrónico.

¿Cómo P18 impacta la economía local?

Sebastián: Hay un impacto inmediato en nuestra vecindad, Santurce, con empresarios internacionales traslados a esta zona, alquilando apartamentos y comprando en empresas locales. Sin embargo, como algunos de ellos planean mantener sus operaciones en Puerto Rico después de 5 meses en Parallel18, también hay creación de empleo en las áreas de ingeniería, ventas y mercadeo.

Otra forma Parallel18 afecta la economía local es mediante la promoción de una mentalidad empresarial entre los residentes de la isla. Creemos que un efecto indirecto de la exposición y la interacción de más de 30 nuevas empresas locales e internacionales con la comunidad local es que vamos a ver más personas interesadas en la creación de empresas con una perspectiva global.

¿Cuál es uno de los mayores desafíos que encontraron durante este año?

Sebastián: Lanzamos el programa en diciembre de 2015, por lo que el mayor reto fue crear un programa que atrajera empresarios y mentores de todo el mundo.

¿Cuáles son sus objetivos para este año?

Sebastián: Estamos haciendo 2 cohortes cada año, lo que significa que tenemos que seguir el ritmo en los esfuerzos para difundir información sobre Parallel18 y Puerto Rico como centro para nuevas empresas globales. En nuestra última convocatoria recibimos 507 solicitudes de participación de más de 40 países, y el objetivo es aumentar los números con nuevas empresas de alta calidad que ven el valor de acelerar de sus negocios desde la isla.

¿Cuál es la próxima etapa de P18?

Sebastián: La Generación 2 inicia a finales de agosto (¡hoy!) y estará con nosotros hasta enero de 2017, por lo que estamos enfocados en darles todos los recursos que estos empresarios necesitan para prosperar. Además, mientras las empresas de la Generación 1 continúan su viaje, vamos a seguir apoyándolos a través de nuestras redes.

¡Ya lo leyeron amigos, estamos despidiendo de Generación 1 y dándole la bienvenida a la Generación 2!

Sigue a P18 en su página de Facebook y Twitter. Pero lo más importante, pasen por su stand y por la sesión de Start-ups Moving Forward durante el Forward Research and Innovation Summit. Allí tendrán la oportunidad de conocerlos, hablar con ellos, y aprender de sus experiencias.

No se pierdan esta oportunidad … consigue tus boletos y únete al #ForwardSummitPR.

Acerca de Sebastián Vidal: El Sr. Vidal es el Director Ejecutivo de Parallel18 el nuevo programa del Fideicomiso para Ciencia. Fue el Director Ejecutivo en Start-Up Chile, un programa financiado por el gobierno chileno con el objetivo de atraer a los empresarios con mentalidad global a Chile con el fin de transformar un país en el líder mundial en la innovación de capital. A través de Start-Up Chile, fue capaz de trabajar al lado de más de 1.000 nuevas empresas en diferentes etapas e industrias y ser testigo de la transformación cultural del país hacia el mundo empresarial. También ha trabajado el desarrollo de estrategias de tecnología con países como Perú, Brasil, Líbano, Malasia y Corea del Sur. Ha invertido en un par de nuevas empresas y también ha sido mentor en diferentes aceleradoras y programas empresariales como Stanford Ignite, Founder Institute, entre otros.