Puerto Rico Research & Innovation Meet-Ups: share, learn, and improve our local ecosystem

Puerto Rico Research & Innovation Meet-Ups: share, learn, and improve our local ecosystem

Puerto Rico Research & Innovation Meet-Ups: share, learn, and improve our local ecosystem

By: Ernesto Cruz & Ricardo Burgos

The Puerto Rico Research & Innovation Meet-Up platform is the first of its kind in Puerto Rico and part of the initiatives launched by the Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust.  The expectation is to position Puerto Rico as a research and innovation leader in the region, as well as a capable global player by targeting the local ecosystem through a series of meet-ups and the production of a landmark event, the Forward Research and Innovation Summit. Our vision goes beyond a typical event production by seeking to establish a point of departure for the ongoing development of the research and innovation ecosystem -both locally and internationally. In addition, capitalizing on the spillover effects of these events over time will help drive a new atmosphere for commerce, innovation, and social impact.

Local meet-ups are done with the intention of making a deep dive into the existing and developing ecosystems that present an opportunity for Puerto Rico’s development.  Aimed at producing alignment, as well as points of intersection, between the agendas of research, existing resources, and market opportunities, the meetups highlight Puerto Rico’s intellectual capital thus positioning the Island to improve technology transfer, development, and commercialization of our intellectual property. Meet-ups regarding technology transfer and commercialization, academic collaboration, and agro research & technology, have been produced in order to serve as a vehicle to present new courses of action in these areas while simultaneously building the support of a broader audience base (check out the reports from previous meet-ups on our website!).  Upcoming meetups will delve into issues like bioinformatics and creative industries, among other important areas of opportunity.

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Meet-ups foster the creation of social capital by enabling encounters, sharing, and learning arising from the knowledge and experience of key staff from the academia, the private sector, and civil organizations that exercise leadership in the areas of economic development and education.  Thus, the ensuing discussion of important topics pertaining innovation, research, and development are meant to promote improvements to existing public policy.

The Trust’s value proposition is strengthened by developing, retaining, and attracting world class researchers and scientists to Puerto Rico, engaging with latest global trends, expanding a network of partnership opportunities, and establishing a global research and innovation ecosystem on the Island, all of which encompass the efforts of this platform. All in all, this is a leadership exercise in which the Trust is driver and host, the intention is for shared leadership to take hold and have each ecosystem develop individually while recognizing its participation in a larger landscape of opportunity.

For Puerto Rico, local Meet-ups have the general aspiration of generating positive economic implications, as they are meant to improve the island’s strategic global positioning.  By moving beyond the traditional focus of the Island’s geographical and touristic attractions, we want to generate an appreciation of Puerto Rico as a place ripe with opportunity for relevant areas in research, innovation, and commerce.

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Creative economy theories stress that regions that exhibit higher concentrations of technological development and deployment, research activity, and creative workers, are more prone to improved levels of economic development. Puerto Rico has a talented creative class, full of knowledge workers that have been recognized for their ability to spur innovation, thus becoming the most attractive talent of our times.  This event platform presents Puerto Rico as a research and innovation driven country, while at the same time highlighting the Island’s human capital, creativity, and technological infrastructure, so as to have it considered an attraction for other’s to visit, as well as for others to buy, because of its export capacity.

Almost unanimously, feedback from all meet-ups coincided in a general request for an event where these ecosystems could interact individually, and as part of a larger Island-region ecosystem. The Trust’s reaction to this petition is the production of Forward: Research and Innovation Summit. We invite you to join us in this encounter, and be part of the new interactions that will form during the event in order to drive Puerto Rico Forward.

About the authors:  Ernesto Cruz (eccopr@gmail.com) and Ricardo Burgos (ricardo@espacioconector.com) are consultants to the Trust, and they are in charge of the design, production, and facilitation of the Puerto Rico Research & Innovation Meet-Up platform.


Puerto Rico Research & Innovation Meet-Ups: comparte, aprende, y desarrolla el ecosistema local

Por: Ernesto Cruz & Ricardo Burgos

La plataforma de  Puerto Rico Research & Innovation Meet-Up es la primera iniciativa de este tipo en Puerto Rico. Lanzada por el Fideicomiso de Ciencia, Tecnología e Investigación, tenemos la aspiración de posicionar a la Isla como líder de investigación e innovación en la región, del mismo modo que buscamos ser reconocidos en el escenario global como un competidor capaz al poder identificar el desarrollo de ecosistemas locales por medio de una serie de encuentros (MeetUps ) y la producción de un evento cumbre, el Forward Research and Innovation Summit. Nuestra visión va más allá de la producción típica de un evento, pues buscamos crear un punto de partida para el desarrollo continuo de un ecosistema de investigación e innovación, tanto a nivel local como internacional. Además, el poder capitalizar sobre los efectos de desparrame que generan este tipo de evento permitirá potenciar una nueva atmósfera para el comercio, la innovación e impacto social en Puerto Rico.

Éstos encuentros se hacen con la intención de poder profundizar en la discusión que propenda al desarrollo de ecosistemas -existentes e incipientes- de alto potencial para el desarrollo de Puerto Rico. Enfocados en producir alineamiento, así como puntos de intersección entre las agendas de investigación, recursos existentes y oportunidades de mercado, los MeetUps  resaltan el capital intelectual puertorriqueño, ayudando así lograr mejoras notables en los procesos de transferencia tecnológica, así como el desarrollo y comercialización de nuestra propiedad intelectual. Hemos producido MeetUps  en temas como transferencia tecnológica y comercialización, colaboración académica e investigación y tecnología agrícola.  Estos han logrado servir como vehículo para presentar nuevos cursos de acción en estas áreas a la vez que se incrementa el número de personas y organizaciones que apoyan la iniciativa y logran una base de audiencia más amplia (¡te invitamos a que mires los informes de estos encuentros en nuestra página web!).  Durante el año esperamos desarrollar otros temas como bioinformática e industrias creativas, entre otras importantes áreas de oportunidad.

Los MeetUps fomentan la creación de capital social al posibilitar espacios de encuentro para compartir y aprender del conocimiento y la experiencia de personas claves en la academia, el sector privado y las organizaciones civiles que ejercen liderazgo en las áreas de desarrollo económico y educación. Así, la discusión vigente y pertinente sobre temas importantes relacionados a la innovación, la investigación, y el desarrollo, están enfocadas en promover mejoras a la política pública existente.

La propuesta de valor del Fideicomiso se fortalece al desarrollar y retener, así como atraer talento de clase mundial en las áreas de investigación y ciencia a Puerto Rico. Al conectar con las tendencias globales y expandir nuestra red de contactos y oportunidades, podremos establecer un ecosistema de innovación en la isla, alcanzando así las aspiraciones de esta plataforma.  Si bien es cierto que todo este ejercicio de liderazgo tiene al Fideicomiso como anfitrión y líder de este esfuerzo, la realidad es que la intención del Fideicomiso es cultivar un ejercicio de liderazgo compartido que permita el desarrollo individual de estos ecosistemas a la vez que se reconozcan como participantes de un ecosistema mayor y de actores en un horizonte de posibilidades y oportunidades importantes.

Para Puerto Rico los MeetUps tienen la aspiración de generar implicaciones positivas para el desarrollo económico de la Isla en tanto mejoramos nuestro posicionamiento global y estratégico. Al movernos más allá del enfoque tradicional de la Isla en vender sus atractivos turísticos y geográficos, deseamos generar una apreciación por Puerto Rico como un lugar maduro y lleno de oportunidad en áreas relevantes dentro de las actividades de investigación, innovación y comercio.

Las teorías de economía creativa sostienen que las regiones que exhiben mayores concentraciones de desarrollo tecnológico, actividad investigativa, y el empleo de trabajadores creativos, son más inclinadas a mejorar sus niveles de desarrollo económico. Puerto Rico tiene una clase creativa talentosa, está lleno de trabajadores del conocimiento que han sido reconocidos por su intelecto y capacidad creativa convirtiendo a nuestro capital humano en uno de los mayores atractivos de nuestros tiempos. Esta plataforma presenta Puerto Rico como un país guiado por la investigación y la innovación a la vez que resaltamos nuestro capital humano, capacidad creativa e infraestructura tecnológica de modo que seamos considerados un destino a visitar donde nosotros tengamos más control sobre el ofrecimiento a nuestros visitantes, sea para turismo o comercio.

Casi unánimemente, la experiencia y el insumo recibido durante los MeetUps apuntan a una petición generalizada de que se produzca un evento donde estos ecosistemas puedan interactuar individualmente, así como reconocerse como parte de un ecosistema mayor a nivel isla. La reacción del Fideicomiso esta petición es la producción de un evento cumbre:  Forward: Research and Innovation Summit. Les invitamos a que se nos unan en este encuentro y sean parte de las nuevas dinámicas en interacciones que nos permitan llevar a Puerto Rico hacia adelante.

Sobre los autores:  Ernesto Cruz (eccopr@gmail.com)  y Ricardo Burgos (ricardo@espacioconector.com) son consultores del Fideicomiso, y están a cargo del diseño producción y facilitación de esta plataforma de eventos.