Science City: innovate, work, and live

Science City: innovate, work, and live

Science City: innovate, work, and live

By: Lucy Crespo

The Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust (PRSTRT) was created in 2004 to promote innovation, technology transfer, and commercialization of intellectual capital. The mission of the Trust is to invest, facilitate, and build capacity to continually advance Puerto Rico’s economy and its citizens’ well-being through innovation-driven enterprises, science and technology, and its industrial base. A parcel of land of 70 acres was entrusted to the Trust to be developed as Science City. The vision for Science City is to become a globally recognized innovation hub connecting and integrating our science and technology ecosystems. As a multidisciplinary international center of collaboration it will inspire new ideas, inventions, and enterprises, resulting from its vibrant and rich environment to innovate, work, and live.  Science City, inspired in other research parks like the Research Triangle Park in North Carolina, will work with researchers to promote commercialization of their projects with the idea to create more patents and new businesses in Puerto Rico. The PRSTRT is taking several actions to transform this vision into a reality. For example, the Technology Transfer Office (TTO) is open under the direction of Dr. David Gulley and it’s providing the tools and processes needed for product commercialization. The TTO serves private universities and soon will serve the general public in matters of intellectual capital management, product service licensing, and IP monitoring.

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Puerto Rico Environmental Research Laboratory rendering

If you arrive to our Headquarters, you will see a lot of activities going on. For starters, the Puerto Rico Environmental Research Laboratory construction is at full speed.  This state of the art laboratory facility will house the Puerto Rico Environmental Quality Board (EQB) laboratory.  In partnership with EQB the Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust will provide to our environmental researchers and scientists the use of this 16,000 sq. ft. facility to perform activities such as environmental parameters analysis, new materials, and/or products qualification and/or validation.   This eco-friendly remodeled building will also use energy efficient technology. The project schedule is on time and we expect to complete the project by September 2016. Meanwhile, members of the EQB and researchers started conversations about future collaborations through our Research and Innovation Meet-ups.

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Construction of Laboratory Road

In addition, the Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust signed a contract with AFI to manage the construction of Laboratory Road, one of the two projects we are undertaking to develop Science City road infrastructure. “Vía Laboratorio” will connect De Diego Avenue with the Science City Boulevard. The boulevard will be responsible to connect Science City with the Medical Center and the University of Puerto Rico Comprehensive Cancer Center. The “Vía Laboratorio” is on target from the schedule and cost point of view and we expect substantial completion by October 2016.

Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust Headquarters and Innovation Center

Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust Headquarters and Innovation Center

Our current Dry Lab facility housed about 10 startup companies in addition to PRSTRT headquarters and personnel. We also home two companies that are working with the recently established Puerto Rico Consortium for Clinical Investigation (PRCCI): PharmaSeek and The Clinical Research Group, Inc. (TCRG).  We are aggressively pursuing additional tenants for Science City based on a Science City marketing plan prepared at the end of 2015. The marketing plan identified potential anchor tenants for the site based on Puerto Rico’s R&D capabilities and competitive factors such as availability of scientists in the sector and labor cost assessment for the R&D personnel. Main targets based on the study are: (1) Medical Device companies, (2) Companies in the Information Technology sector, identified as the most competitive sector, and (3) Biopharmaceutical and Biotechnology companies, including a small number of Contract Manufacturing Organizations (CMOs). The latest tenant from the information technology sector is Atlantic Technical Organization. Atlantic is a new data analytics and machine learning company based and staffed in PR. It is already working with the Heritage Group in California to leverage data science to improve healthcare delivery and outcomes for patients.

Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust is in the process of selecting a site master developer for Science City. We are looking for experienced master developers with financial and marketing capability to develop Science City to its full potential. We expect to complete the selection process before the end of October 2016.

In Science City, our community of researchers, entrepreneurs, and investors will work together to move Puerto Rico’s economy and global positioning forward. That is why I invite all of you to join the Forward Research and Innovation Summit. There you will see, for the first time, all the players together, talking, discussing ideas, innovating, moving Forward.  Hope we see you there!

 
 

About the author: Ms. Crespo is the CEO of the Trust. For over 30 years she held several positions in Hewlett-Packard PR, the latest as general manager of the Business Enterprise division. She developed, implemented and managed activities such as product launches, research and development, manufacturing, customer services, re-engineering processes, business planning and delivery service. She provided support to the operations of the supply chain in Europe and Mexico and managed the Latin-American operation Unix. Under her leadership, HP-PR received the Presidential Award for Quality HP. Crespo was the first woman president of the PRMA, winner of the Hector Jiménez Juarbe prize and has been recognized by various institutions, including the Chamber of Commerce, SME, AIHE, ASQ and Illustrious College. She served on advisory roles under the administrations of former PR governors. She has BS-IE from the UPR-Mayaguez and is member of their Honor Society and studied Executive Development in Kellogg’s Graduate School of Management at Northwestern University.


La Ciudad de la Ciencia: innova, trabaja, y vive

Por: Lucy Crespo

El Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (FCTIPR) fue creado en el 2004 para promover la innovación, la transferencia de tecnología y la comercialización de capital intelectual. La misión del Fideicomiso es invertir, facilitar y fomentar la capacidad para mejorar continuamente la economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos a través de empresas orientadas a la innovación, la ciencia y la tecnología y su base industrial. Una parcela de terreno de 70 acres fue confiada al Fideicomiso para que se desarrollarán como la Ciudad de la Ciencia (Science City). La visión para la Ciudad de la Ciencia es convertirse en un centro de innovación reconocida a nivel mundial, donde se conecten e integren nuestros ecosistemas de ciencia y tecnología. Un centro internacional multidisciplinario de colaboración que inspire nuevas ideas, invenciones y empresas, como resultado de su entorno vital y rico para innovar, trabajar y vivir. La Ciudad de la Ciencia, inspirada en otros parques de investigación como el Research Triangle Park en Carolina del Norte, trabajará con los investigadores para promover la comercialización de sus proyectos con la idea de crear más patentes y nuevos negocios en Puerto Rico. El FCTIPR está tomando varias acciones para transformar esta visión en una realidad. Por ejemplo, la Oficina de Transferencia de Tecnología (OTT) está abierta bajo la dirección del Dr. David Gulley y está ofreciendo las herramientas y procesos necesarios para la comercialización de productos. El OTT sirve a universidades privadas y pronto dará servicio al público general en asuntos de gestión de capital intelectual, concesión de licencias de servicio y monitoreo IP.

Si llega a nuestra sede, podrás ver que están sucediendo muchas cosas. Para empezar, la construcción del Laboratorio de Investigación Ambiental de Puerto Rico va a toda velocidad. Este laboratorio, que contará con la última tecnología, albergará la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA). En asociación con la JCA, el Fideicomiso proporcionará a nuestros investigadores y científicos que trabajan con el medio ambiente el uso de las facilidades de 16,000 pies cuadrados donde podrán realizar actividades tales como el análisis de parámetros ambientales, nuevos materiales y / o calificación y / o validación de productos. Este edificio eco-amigable también utilizará tecnología de eficiencia energética. El cronograma del proyecto está a tiempo y esperamos completar el proyecto en septiembre de 2016. Mientras tanto, los miembros de la Junta y los investigadores comenzaron a tener conversaciones sobre futuras colaboraciones durante nuestros Research and Innovation Meet-ups.

Además, el Fideicomiso firmó un contrato con la AFI para gestionar la construcción del Laboratory Road, uno de los dos proyectos que estamos realizando para desarrollar la infraestructura de carreteras Ciudad de la Ciencia. La “Vía Laboratorio” se conectará con la avenida De Diego y con el Boulevard de la Ciudad de la Ciencia. El boulevard será el responsable de conectar a la Ciudad de la Ciencia con Centro Médico y el Centro de Centro Comprensivo de Cáncer de la Universidad de Puerto Rico. La “Vía Laboratorio” sigue los objetivos desde el punto de vista de la programación y el costo. Esperamos la terminación sustancial antes de octubre de 2016.

Nuestras instalaciones albergan actualmente alrededor de 10 start-ups, además de la sede y el personal del FCTIPR. También alberga a dos empresas que están trabajando con el recién establecido Consorcio para la Investigación Clínica de Puerto Rico (PRCCI): PharmaSeek y el Grupo de Investigación Clínica, Inc. (TCRG). Estamos activamente buscando inquilinos adicionales para la Ciudad de la Ciencia usando de base el plan de mercadeo de la Ciudad de la Ciencia el cual fue preparado a finales de 2015. El plan de mercadeo identifica potenciales inquilinos basado en las capacidades Puerto Rico en R&D y otros factores competitivos tales como la disponibilidad de científicos en el sector y la evaluación de los costos laborales para el personal de R&D. Los objetivos principales basados en el estudio son: (1) empresas de dispositivos médicos, (2) empresas en el sector de tecnología de información, identificados como el sector más competitivo, y (3) biofarmacéuticas y empresas de biotecnología, incluyendo un pequeño número de organizaciones de fabricación por contrato (CMOs, por sus siglas en inglés). El último inquilino que hemos recibido del sector de tecnología de información son el Atlantic Technical Organization. Atlantic es una empresa local basada en análisis de datos y aprendizaje de máquinas (machine learning). Atlantic está trabajando con el Heritage Group en California para aprovechar la ciencia de datos para mejorar la asistencia médica y entrega de resultados a los pacientes.

El Fideicomiso está en el proceso de selección de un desarrollador maestro para la Ciudad de la Ciencia. Buscamos desarrolladores experimentados con capacidad financiera y de mercadeo para el desarrollo de Ciudad de la Ciencia en todo su potencial. Esperamos completar el proceso de selección antes de finales de octubre de 2016.

En la Ciudad de la Ciencia, nuestra comunidad de investigadores, empresarios, e inversores trabajarán conjuntamente para mover la economía de Puerto Rico y nuestro posicionamiento global hacia adelante. Es por eso que invito a todos ustedes a unirse a al Forward: Research and Innovation Summit. Allí podrán ver, por primera vez, todos los jugadores el ecosistema juntos, hablando, discutiendo ideas, innovando, moviéndose hacia adelante. ¡Esperamos verlos allí!

Sobre el autor: La Sra. Crespo es la CEO del Fideicomiso. Durante más de 30 años tuvo varias posiciones en Hewlett-Packard PR, al final como Directora General de la división de negocios de la empresa. Ella desarrolló e implemento actividades tales como lanzamientos de productos, investigación y desarrollo, fabricación, servicios al cliente, procesos de reingeniería, planificación de negocios y servicio de reparto administrado. Ella prestó apoyo a las operaciones de la cadena de suministro en Europa y México y manejo la operación de Latin-American Unix. Bajo su liderazgo, HP-PR recibió el Premio Presidencial para la Calidad de HP. Crespo fue la primera mujer en presidir la PRMA, ganadora del premio Héctor Jiménez Juarbe y ha sido reconocida por diversas instituciones, entre ellas la Cámara de Comercio, SME, AIHE, ASQ e Illustrious College. Sirvió en funciones de asesoramiento bajo las administraciones de ex gobernadores de PR. Ella tiene BS-IE de la UPR-Mayagüez y es miembro de su Sociedad de Honor y estudió Desarrollo Ejecutivo en la Escuela Graduada de Administración de Kellogg de la Universidad Northwestern.